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GERUSALEMME LIBERATA

POEMA DEL SIGNOR TORQUATO TASSO
AL SERENISSIMO SIGNORE IL SIGNOR DONNO
ALFONSO II D'ESTE
DUCA DI FERRARA



CANTO PRIMO

[ Riassunto ]


1

Canto l'arme pietose e 'l capitano
che 'l gran sepolcro liber˛ di Cristo.
Molto egli opr˛ co 'l senno e con la mano,
molto soffrÝ nel glorioso acquisto;
e in van l'Inferno vi s'oppose, e in vano
s'arm˛ d'Asia e di Libia il popol misto.
Il Ciel gli diŔ favore, e sotto a i santi
segni ridusse i suoi compagni erranti.

2

O Musa, tu che di caduchi allori
non circondi la fronte in Elicona,
ma su nel cielo infra i beati cori
hai di stelle immortali aurea corona,
tu spira al petto mio celesti ardori,
tu rischiara il mio canto, e tu perdona
s'intesso fregi al ver, s'adorno in parte
d'altri diletti, che de' tuoi, le carte.

3

Sai che lÓ corre il mondo ove pi˙ versi
di sue dolcezze il lusinghier Parnaso,
e che 'l vero, condito in molli versi,
i pi˙ schivi allettando ha persuaso.
CosÝ a l'egro fanciul porgiamo aspersi
di soavi licor gli orli del vaso:
succhi amari ingannato intanto ei beve,
e da l'inganno suo vita riceve.

4

Tu, magnanimo Alfonso, il quale ritogli
al furor di fortuna e guidi in porto
me peregrino errante, e fra gli scogli
e fra l'onde agitato e quasi absorto,
queste mie carte in lieta fronte accogli,
che quasi in voto a te sacrate i' porto.
Forse un dÝ fia che la presaga penna
osi scriver di te quel ch'or n'accenna.

5

╚ ben ragion, s'egli averrÓ ch'in pace
il buon popol di Cristo unqua si veda,
e con navi e cavalli al fero Trace
cerchi rit˛r la grande ingiusta preda,
ch'a te lo scettro in terra o, se ti piace,
l'alto imperio de' mari a te conceda.
Emulo di Goffredo, i nostri carmi
intanto ascolta, e t'apparecchia a l'armi.

6

GiÓ 'l sesto anno volgea, ch'in oriente
pass˛ il campo cristiano a l'alta impresa;
e Nicea per assalto, e la potente
Antiochia con arte avea giÓ presa.
L'avea poscia in battaglia incontra gente
di Persia innumerabile difesa,
e Tortosa espugnata; indi a la rea
stagion diŔ loco, e 'l novo anno attendea.

7

E 'l fine omai di quel piovoso inverno,
che fea l'arme cessar, lunge non era;
quando da l'alto soglio il Padre eterno,
ch'Ŕ ne la parte pi˙ del ciel sincera,
e quanto Ŕ da le stelle al basso inferno,
tanto Ŕ pi˙ in su de la stellata spera,
gli occhi in gi˙ volse, e in un sol punto e in una
vista mir˛ ci˛ ch'in sÚ il mondo aduna.

8

Mir˛ tutte le cose, ed in Soria
s'affis˛ poi ne' principi cristiani;
e con quel guardo suo ch'a dentro spia
nel pi˙ secreto lor gli affetti umani,
vide Goffredo che scacciar desia
de la santa cittÓ gli empi pagani,
e pien di fÚ, di zelo, ogni mortale
gloria, imperio, tesor mette in non cale.

9

Ma vede in Baldovin cupido ingegno,
ch'a l'umane grandezze intento aspira:
vede Tancredi aver la vita a sdegno,
tanto un suo vano amor l'ange e martira:
e fondar Boemondo al novo regno
suo d'Antiochia alti princÝpi mira,
e leggi imporre, ed introdur costume
ed arti e culto di verace nume;

10

e cotanto internarsi in tal pensiero,
ch'altra impresa non par che pi˙ rammenti:
scorge in Rinaldo e animo guerriero
e spirti di riposo impazienti;
non cupidigia in lui d'oro o d'impero,
ma d'onor brame immoderate, ardenti:
scorge che da la bocca intento pende
di Guelfo, e i chiari antichi essempi apprende.

11

Ma poi ch'ebbe di questi e d'altri cori
sc˛rti gl'intimi sensi il Re del mondo,
chiama a sÚ da gli angelici splendori
Gabriel, che ne' primi era secondo.
╚ tra Dio questi e l'anime migliori
interprete fedel, nunzio giocondo:
gi˙ i decreti del Ciel porta, ed al Cielo
riporta de' mortali i preghi e 'l zelo.

12

Disse al suo nunzio Dio: -- Goffredo trova,
e in mio nome di' lui: perchÚ si cessa?
perchÚ la guerra omai non si rinova
a liberar Gierusalemme oppressa?
Chiami i duci a consiglio, e i tardi mova
a l'alta impresa: ei capitan fia d'essa.
Io qui l'eleggo; e 'l faran gli altri in terra,
giÓ suoi compagni, or suoi ministri in guerra. --

13

CosÝ parlogli, e Gabriel s'accinse
veloce ad esseguir l'imposte cose:
la sua forma invisibil d'aria cinse
ed al senso mortal la sottopose.
Umane membra, aspetto uman si finse,
ma di celeste maestÓ il compose;
tra giovene e fanciullo etÓ confine
prese, ed orn˛ di raggi il biondo crine.

14

Ali bianche vestÝ, c'han d'or le cime,
infaticabilmente agili e preste.
Fende i venti e le nubi, e va sublime
sovra la terra e sovra il mar con queste.
CosÝ vestito, indirizzossi a l'ime
parti del mondo il messaggier celeste:
pria sul Libano monte ei si ritenne,
e si libr˛ su l'adeguate penne;

15

e vŔr le piagge di Tortosa poi
drizz˛ precipitando il volo in giuso.
Sorgeva il novo sol da i lidi eoi,
parte giÓ fuor, ma 'l pi˙ ne l'onde chiuso;
e porgea matutini i preghi suoi
Goffredo a Dio, come egli avea per uso;
quando a paro co 'l sol, ma pi˙ lucente,
l'angelo gli apparÝ da l'oriente;

16

e gli disse: -- Goffredo, ecco opportuna
giÓ la stagion ch'al guerreggiar s'aspetta;
perchÚ dunque trapor dimora alcuna
a liberar Gierusalem soggetta?
Tu i principi a consiglio omai raguna,
tu al fin de l'opra i neghittosi affretta.
Dio per lor duce giÓ t'elegge, ed essi
sopporran volontari a te se stessi.

17

Dio messaggier mi manda: io ti rivelo
la sua mente in suo nome. Oh quanta spene
aver d'alta vittoria, oh quanto zelo
de l'oste a te commessa or ti conviene! --
Tacque; e, sparito, rivol˛ del cielo
a le parti pi˙ eccelse e pi˙ serene.
Resta Goffredo a i detti, a lo splendore,
d'occhi abbagliato, attonito di core.

18

Ma poi che si riscote, e che discorre
chi venne, chi mand˛, che gli fu detto,
se giÓ bramava, or tutto arde d'imporre
fine a la guerra ond'egli Ŕ duce eletto.
Non che 'l vedersi a gli altri in Ciel preporre
d'aura d'ambizion gli gonfi il petto,
ma il suo voler pi˙ nel voler s'infiamma
del suo Signor, come favilla in fiamma.

19

Dunque gli eroi compagni, i quai non lunge
erano sparsi, a ragunarsi invita;
lettere a lettre, e messi a messi aggiunge,
sempre al consiglio Ŕ la preghiera unita;
ci˛ ch'alma generosa alletta e punge,
ci˛ che pu˛ risvegliar virt¨ sopita,
tutto par che ritrovi, e in efficace
modo l'adorna sÝ che sforza e piace.

20

Vennero i duci, e gli altri anco seguiro,
e Boemondo sol qui non convenne.
Parte fuor s'attend˛, parte nel giro
e tra gli alberghi suoi Tortosa tenne.
I grandi de l'essercito s'uniro
(glorioso senato) in dÝ solenne.
Qui il pio Goffredo incominci˛ tra loro,
augusto in volto ed in sermon sonoro:

21

-- Guerrier di Dio, ch'a ristorar i danni
de la sua fede il Re del Cielo elesse,
e securi fra l'arme e fra gl'inganni
de la terra e del mar vi sc˛rse e resse,
sÝ ch'abbiam tante e tante in sÝ pochi anni
ribellanti provincie a lui sommesse,
e fra le genti debellate e dome
stese l'insegne sue vittrici e 'l nome,

22

giÓ non lasciammo i dolci pegni e 'l nido
nativo noi (se 'l creder mio non erra),
nÚ la vita esponemmo al mare infido
ed a i perigli di lontana guerra,
per acquistar di breve suono un grido
vulgare e posseder barbara terra,
chÚ proposto ci avremmo angusto e scarso
premio, e in danno de l'alme il sangue sparso.

23

Ma fu de' pensier nostri ultimo segno
espugnar di Sion le nobil mura,
e sottrarre i cristiani al giogo indegno
di servit¨ cosÝ spiacente e dura,
fondando in Palestina un novo regno,
ov'abbia la pietÓ sede secura;
nÚ sia chi neghi al peregrin devoto
d'adorar la gran tomba e sci˛rre il voto.

24

Dunque il fatto sin ora al rischio Ŕ molto,
pi˙ che molto al travaglio, a l'onor poco,
nulla al disegno, ove o si fermi o v˛lto
sia l'impeto de l'armi in altro loco.
Che gioverÓ l'aver d'Europa accolto
sÝ grande sforzo, e posto in Asia il foco,
quando sia poi di sÝ gran moti il fine
non fabbriche di regni, ma ruine?

25

Non edifica quei che vuol gl'imperi
su fondamenti fabricar mondani,
ove ha pochi di patria e fÚ stranieri
fra gl'infiniti popoli pagani,
ove ne' Greci non conven che speri,
e i favor d'Occidente ha sÝ lontani;
ma ben move ruine, ond'egli oppresso
sol construtto un sepolcro abbia a se stesso.

26

Turchi, Persi, Antiochia (illustre suono
e di nome magnifico e di cose)
opre nostre non giÓ, ma del Ciel dono
furo, e vittorie fur meravigliose.
Or se da noi rivolte e torte sono
contra quel fin che 'l donator dispose,
temo ce 'n privi, e favola a le genti
quel sÝ chiaro rimbombo al fin diventi.

27

Ah non sia alcun, per Dio, che sÝ graditi
doni in uso sÝ reo perda e diffonda!
A quei che sono alti princÝpi orditi
di tutta l'opra il filo e 'l fin risponda.
Ora che i passi liberi e spediti,
ora che la stagione abbiam seconda,
chÚ non corriamo a la cittÓ ch'Ŕ mŔta
d'ogni nostra vittoria? e che pi˙ 'l vieta?

28

Principi, io vi protesto (i miei protesti
udrÓ il mondo presente, udrÓ il futuro,
l'odono or su nel Cielo anco i Celesti):
il tempo de l'impresa Ŕ giÓ maturo;
men diviene opportun pi˙ che si resti,
incertissimo fia quel ch'Ŕ securo.
Presago son, s'Ŕ lento il nostro corso,
avrÓ d'Egitto il Palestin soccorso. --

29

Disse, e a i detti seguÝ breve bisbiglio;
ma sorse poscia il solitario Piero,
che privato fra' principi a consiglio
sedea, del gran passaggio autor primiero:
-- Ci˛ ch'essorta Goffredo, ed io consiglio,
nÚ loco a dubbio v'ha, sÝ certo Ŕ il vero
e per sÚ noto: ei dimostrollo a lungo,
voi l'approvate, io questo sol v'aggiungo:

30

se ben raccolgo le discordie e l'onte
quasi a prova da voi fatte e patite,
i ritrosi pareri, e le non pronte
e in mezzo a l'esseguire opre impedite,
reco ad un'altra originaria fonte
la cagion d'ogni indugio e d'ogni lite,
a quella autoritÓ che, in molti e vari
d'opinion quasi librata, Ŕ pari.

31

Ove un sol non impera, onde i giudÝci
pendano poi de' premi e de le pene,
onde sian compartite opre ed uffici,
ivi errante il governo esser conviene.
Deh! fate un corpo sol de' membri amici,
fate un capo che gli altri indrizzi e frene,
date ad un sol lo scettro e la possanza,
e sostenga di re vece e sembianza. --

32

Qui tacque il veglio. Or quai pensier, quai petti
son chiusi a te, sant'Aura e divo Ardore?
Inspiri tu de l'Eremita i detti,
e tu gl'imprimi a i cavalier nel core;
sgombri gl'inserti, anzi gl'innati affetti
di sovrastar, di libertÓ, d'onore,
sÝ che Guglielmo e Guelfo, i pi˙ sublimi,
chiamÓr Goffredo per lor duce i primi.

33

L'approvÓr gli altri: esser sue parti denno
deliberare e comandar altrui.
Imponga a i vinti legge egli a suo senno,
porti la guerra e quando v˛le e a cui;
gli altri, giÓ pari, ubidienti al cenno
siano or ministri de gl'imperii sui.
Concluso ci˛, fama ne vola, e grande
per le lingue de gli uomini si spande.

34

Ei si mostra a i soldati, e ben lor pare
degno de l'alto grado ove l'han posto,
e riceve i saluti e 'l militare
applauso, in volto placido e composto.
Poi ch'a le dimostranze umili e care
d'amor, d'ubidienza ebbe risposto,
impon che 'l dÝ seguente in un gran campo
tutto si mostri a lui schierato il campo.

35

Facea ne l'oriente il sol ritorno,
sereno e luminoso oltre l'usato,
quando co' raggi uscÝ del novo giorno
sotto l'insegne ogni guerriero armato,
e si mostr˛ quanto potÚ pi˙ adorno
al pio Buglion, girando il largo prato.
S'era egli fermo, e si vedea davanti
passar distinti i cavalieri e i fanti.

36

Mente, de gli anni e de l'oblio nemica,
de le cose custode e dispensiera,
vagliami tua ragion, sÝ ch'io ridica
di quel campo ogni duce ed ogni schiera:
suoni e risplenda la lor fama antica,
fatta da gli anni omai tacita e nera;
tolto da' tuoi tesori, orni mia lingua
ci˛ ch'ascolti ogni etÓ, nulla l'estingua.

37

Prima i Franchi mostrÓrsi: il duce loro
Ugone esser solea, del re fratello.
Ne l'Isola di Francia eletti foro,
fra quattro fiumi, ampio paese e bello.
Poscia ch'Ugon morÝ, de' gigli d'oro
seguÝ l'usata insegna il fer drapello
sotto Clotareo, capitano egregio,
a cui, se nulla manca, Ŕ il nome regio.

38

Mille son di gravissima armatura,
sono altrettanti i cavalier seguenti,
di disciplina a i primi e di natura
e d'arme e di sembianza indifferenti;
normandi tutti, e gli ha Roberto in cura,
che principe nativo Ŕ de le genti.
Poi duo pastor de' popoli spiegaro
le squadre lor, Guglielmo ed Ademaro.

39

L'uno e l'altro di lor, che ne' divini
uffici giÓ tratt˛ pio ministero,
sotto l'elmo premendo i lunghi crini,
essercita de l'arme or l'uso fero.
Da la cittÓ d'Orange e da i confini
quattrocento guerrier scelse il primiero;
ma guida quei di Poggio in guerra l'altro,
numero egual, nÚ men ne l'arme scaltro.

40

Baldovin poscia in mostra addur si vede
co' Bolognesi suoi quei del germano,
chÚ le sue genti il pio fratel gli cede
or ch'ei de' capitani Ŕ capitano.
Il conte di Carnuti indi succede,
potente di consiglio e pro' di mano;
van con lui quattrocento, e triplicati
conduce Baldovino in sella armati.

41

Occupa Guelfo il campo a lor vicino,
uom ch'a l'alta fortuna agguaglia il merto:
conta costui per genitor latino
de gli avi Estensi un lungo ordine e certo.
Ma german di cognome e di domino,
ne la gran casa de' Guelfoni Ŕ inserto:
regge Carinzia, e presso l'Istro e 'l Reno
ci˛ che i prischi Suevi e i Reti aviŔno.

42

A questo, che retaggio era materno,
acquisti ei giunse gloriosi e grandi.
Quindi gente traea che prende a scherno
d'andar contra la morte, ov'ei comandi:
usa a temprar ne' caldi alberghi il verno,
e celebrar con lieti inviti i prandi.
Fur cinquemila a la partenza, e a pena
(de' Persi avanzo) il terzo or qui ne mena.

43

Seguia la gente poi candida e bionda
che tra i Franchi e i Germani e 'l mar si giace,
ove la Mosa ed ove il Reno inonda,
terra di biade e d'animai ferace;
e gl'insulani lor, che d'alta sponda
riparo fansi a l'ocean vorace:
l'ocean che non pur le merci e i legni,
ma intere inghiotte le cittadi e i regni.

44

Gli uni e gli altri son mille, e tutti vanno
sotto un altro Roberto insieme a stuolo.
Maggior alquanto Ŕ lo squadron britanno;
Guglielmo il regge, al re minor figliuolo.
Sono gl'Inglesi sagittari, ed hanno
gente con lor ch'Ŕ pi˙ vicina al polo:
questi da l'alte selve irsuti manda
la divisa dal mondo ultima Irlanda.

45

Vien poi Tancredi, e non Ŕ alcun fra tanti
(tranne Rinaldo) o feritor maggiore,
o pi˙ bel di maniere e di sembianti,
o pi˙ eccelso ed intrepido di core.
S'alcun'ombra di colpa i suoi gran vanti
rende men chiari, Ŕ sol follia d'amore:
nato fra l'arme, amor di breve vista,
che si nutre d'affanni, e forza acquista.

46

╚ fama che quel dÝ che glorioso
fe' la rotta de' Persi il popol franco,
poi che Tancredi al fin vittorioso
i fuggitivi di seguir fu stanco,
cerc˛ di refrigerio e di riposo
a l'arse labbia, al travagliato fianco,
e trasse ove invitollo al rezzo estivo
cinto di verdi seggi un fonte vivo.

47

Quivi a lui d'improviso una donzella
tutta, fuor che la fronte, armata apparse:
era pagana, e lÓ venuta anch'ella
per l'istessa cagion di ristorarse.
Egli mirolla, ed ammir˛ la bella
sembianza, e d'essa si compiacque, e n'arse.
Oh meraviglia! Amor, ch'a pena Ŕ nato,
giÓ grande vola, e giÓ trionfa armato.

48

Ella d'elmo coprissi, e se non era
ch'altri quivi arrivÓr, ben l'assaliva.
PartÝ dal vinto suo la donna altera,
ch'Ŕ per necessitÓ sol fuggitiva;
ma l'imagine sua bella e guerriera
tale ei serb˛ nel cor, qual essa Ŕ viva;
e sempre ha nel pensiero e l'atto e 'l loco
in che la vide, esca continua al foco.

49

E ben nel volto suo la gente accorta
legger potria: -- Questi arde, e fuor di spene -- ;
cosÝ vien sospiroso, e cosÝ porta
basse le ciglia e di mestizia piene.
Gli ottocento a cavallo, a cui fa scorta,
lasciÓr le piaggie di Campagna amene,
pompa maggior de la natura, e i colli
che vagheggia il Tirren fertili e molli.

50

Venian dietro ducento in Grecia nati,
che son quasi di ferro in tutto scarchi:
pendon spade ritorte a l'un de' lati,
suonano al tergo lor faretre ed archi;
asciutti hanno i cavalli, al corso usati,
a la fatica invitti, al cibo parchi:
ne l'assalir son pronti e nel ritrarsi,
e combatton fuggendo erranti e sparsi.

51

Tatin regge la schiera, e sol fu questi
che, greco, accompagn˛ l'arme latine.
Oh vergogna! oh misfatto! or non avesti
tu, Grecia, quelle guerre a te vicine?
E pur quasi a spettacolo sedesti,
lenta aspettando de' grand'atti il fine.
Or, se tu se' vil serva, Ŕ il tuo servaggio
(non ti lagnar) giustizia, e non oltraggio.

52

Squadra d'ordine estrema ecco vien poi
ma d'onor prima e di valor e d'arte.
Son qui gli aventurieri, invitti eroi,
terror de l'Asia e folgori di Marte.
Taccia Argo i Mini, e taccia Art¨ que' suoi
erranti, che di sogni empion le carte;
ch'ogni antica memoria appo costoro
perde: or qual duce fia degno di loro?

53

Dudon di Consa Ŕ il duce; e perchÚ duro
fu il giudicar di sangue e di virtute,
gli altri sopporsi a lui concordi furo,
ch'avea pi˙ cose fatte e pi˙ vedute.
Ei di virilitÓ grave e maturo,
mostra in fresco vigor chiome canute;
mostra, quasi d'onor vestigi degni,
di non brutte ferite impressi segni.

54

Eustazio Ŕ poi fra i primi; e i propri pregi
illustre il fanno, e pi˙ il fratel Buglione.
Gernando v'Ŕ, nato di re norvegi,
che scettri vanta e titoli e corone.
Ruggier di Balnavilla infra gli egregi
la vecchia fama ed Engerlan ripone;
e celebrati son fra' pi˙ gagliardi
un Gentonio, un Rambaldo e due Gherardi.

55

Son fra' lodati Ubaldo anco, e Rosmondo
del gran ducato di Lincastro erede;
non fia ch'Obizzo il Tosco aggravi al fondo
chi fa de le memorie avare prede,
nÚ i tre frati lombardi al chiaro mondo
involi, Achille, Sforza e Palamede,
o 'l forte Otton, che conquist˛ lo scudo
in cui da l'angue esce il fanciullo ignudo.

56

NÚ Guasco nÚ Ridolfo a dietro lasso,
nÚ l'un nÚ l'altro Guido, ambo famosi,
non Eberardo e non Gernier trapasso
sotto silenzio ingratamente ascosi.
Ove voi me, di numerar giÓ lasso,
Gildippe ed Odoardo, amanti e sposi,
rapite? o ne la guerra anco consorti,
non sarete disgiunti ancor che morti!

57

Ne le scole d'Amor che non s'apprende?
Ivi si fe' costei guerriera ardita:
va sempre affissa al caro fianco, e pende
da un fato solo l'una e l'altra vita.
Colpo che ad un sol noccia unqua non scende,
ma indiviso Ŕ il dolor d'ogni ferita;
e spesso Ŕ l'un ferito, e l'altro langue,
e versa l'alma quel, se questa il sangue.

58

Ma il fanciullo Rinaldo, e sovra questi
e sovra quanti in mostra eran condutti,
dolcemente feroce alzar vedresti
la regal fronte, e in lui mirar sol tutti.
L'etÓ precorse e la speranza, e presti
pareano i fior quando n'usciro i frutti;
se 'l miri fulminar ne l'arme avolto,
Marte lo stimi; Amor, se scopre il volto.

59

Lui ne la riva d'Adige produsse
a Bertoldo Sofia, Sofia la bella
a Bertoldo il possente; e pria che fusse
tolto quasi il bambin da la mammella,
Matilda il volse, e nutricollo, e instrusse
ne l'arti regie; e sempre ei fu con ella,
sin ch'invaghÝ la giovanetta mente
la tromba che s'udia da l'oriente.

60

Allor (nÚ pur tre lustri avea forniti)
fuggÝ soletto, e corse strade ignote;
varc˛ l'Egeo, pass˛ di Grecia i liti,
giunse nel campo in region remote.
Nobilissima fuga, e che l'imÝti
ben degna alcun magnanimo nepote.
Tre anni son che Ŕ in guerra, e intempestiva
molle piuma del mento a pena usciva.

61

Passati i cavalieri, in mostra viene
la gente a piede, ed Ŕ Raimondo inanti.
Regea Tolosa, e scelse infra Pirene
e fra Garona e l'ocean suoi fanti.
Son quattromila, e ben armati e bene
instrutti, usi al disagio e toleranti;
buona Ŕ la gente, e non pu˛ da pi˙ dotta
o da pi˙ forte guida esser condotta.

62

Ma cinquemila Stefano d'Ambuosa
e di Blesse e di Turs in guerra adduce.
Non Ŕ gente robusta o faticosa,
se ben tutta di ferro ella riluce.
La terra molle, lieta e dilettosa,
simili a sÚ gli abitator produce.
Impeto fan ne le battaglie prime,
ma di leggier poi langue, e si reprime.

63

Alcasto il terzo vien, qual presso a Tebe
giÓ Capaneo, con minaccioso volto:
seimila Elvezi, audace e fera plebe,
da gli alpini castelli avea raccolto,
che 'l ferro uso a far solchi, a franger glebe,
in nove forme e in pi˙ degne opre ha v˛lto;
e con la man, che guard˛ rozzi armenti,
par ch'i regni sfidar nulla paventi.

64

Vedi appresso spiegar l'alto vessillo
co 'l diadema di Piero e con le chiavi.
Qui settemila aduna il buon Camillo
pedoni, d'arme rilucenti e gravi,
lieto ch'a tanta impresa il Ciel sortillo,
ove rinovi il prisco onor de gli avi,
o mostri almen ch'a la virt˙ latina
o nulla manca, o sol la disciplina.

65

Ma giÓ tutte le squadre eran con bella
mostra passate, e l'ultima fu questa,
quando Goffredo i maggior duci appella,
e la sua mente a lor fa manifesta:
-- Come appaia diman l'alba novella
vuo' che l'oste s'invii leggiera e presta,
sÝ ch'ella giunga a la cittÓ sacrata,
quanto Ŕ possibil pi˙, meno aspettata.

66

Preparatevi dunque ed al viaggio
ed a la pugna e a la vittoria ancora. --
Questo ardito parlar d'uom cosÝ saggio
sollecita ciascuno e l'avvalora.
Tutti d'andar son pronti al novo raggio,
e impazienti in aspettar l'aurora.
Ma 'l provido Buglion senza ogni tema
non Ŕ per˛, benchÚ nel cor la prema.

67

Perch'egli avea certe novelle intese
che s'Ŕ d'Egitto il re giÓ posto in via
inverso Gaza, bello e forte arnese
da fronteggiare i regni di Soria.
NÚ creder pu˛ che l'uomo a fere imprese
avezzo sempre, or lento in ozio stia;
ma, d'averlo aspettando aspro nemico,
parla al fedel suo messeggiero Enrico:

68

-- Sovra una lieve saettia tragitto
vuo' che tu faccia ne la greca terra.
Ivi giunger dovea (cosÝ m'ha scritto
chi mai per uso in avisar non erra)
un giovene regal, d'animo invitto,
ch'a farsi vien nostro compagno in guerra:
prence Ŕ de' Dani, e mena un grande stuolo
sin da i paesi sottoposti al polo.

69

Ma perchÚ 'l greco imperator fallace
seco forse userÓ le solite arti,
per far ch'o torni indietro o 'l corso audace
torca in altre da noi lontane parti,
tu, nunzio mio, tu, consiglier verace,
in mio nome il disponi a ci˛ che parti
nostro e suo bene, e di' che tosto vegna,
chÚ di lui f˛ra ogni tardanza indegna.

70

Non venir seco tu, ma resta appresso
al re de' Greci a procurar l'aiuto,
che giÓ pi˙ d'una volta a noi promesso
e per ragion di patto anco Ŕ dovuto. --
CosÝ parla e l'informa, e poi che 'l messo
le lettre ha di credenza e di saluto,
toglie, affrettando il suo partir, congedo,
e tregua fa co' suoi pensier Goffredo.

71

Il dÝ seguente, allor ch'aperte sono
del lucido oriente al sol le porte,
di trombe udissi e di tamburi un suono,
ond'al camino ogni guerrier s'essorte.
Non Ŕ sÝ grato a i caldi giorni il tuono
che speranza di pioggia al mondo apporte,
come fu caro a le feroci genti
l'altero suon de' bellici instrumenti.

72

Tosto ciascun, da gran desio compunto,
veste le membra de l'usate spoglie,
e tosto appar di tutte l'arme in punto,
tosto sotto i suoi duci ogn'uom s'accoglie,
e l'ordinato essercito congiunto
tutte le sue bandiere al vento scioglie:
e nel vessillo imperiale e grande
la trionfante Croce al ciel si spande.

73

Intanto il sol, che de' celesti campi
va pi˙ sempre avanzando e in alto ascende,
l'arme percote e ne trae fiamme e lampi
tremuli e chiari, onde le viste offende.
L'aria par di faville intorno avampi,
e quasi d'alto incendio in forma splende,
e co' feri nitriti il suono accorda
del ferro scosso e le campagne assorda.

74

Il capitan, che da' nemici aguati
le schiere sue d'assecurar desia,
molti a cavallo leggiermente armati
a scoprire il paese intorno invia;
e inanzi i guastatori avea mandati,
da cui si debbe agevolar la via,
e i v˛ti luoghi empire e spianar gli erti,
e da cui siano i chiusi passi aperti.

75

Non Ŕ gente pagana insieme accolta,
non muro cinto di profondo fossa,
non gran torrente, o monte alpestre, o folta
selva, che 'l lor viaggio arrestar possa.
CosÝ de gli altri fiumi il re tal volta,
quando superbo oltra misura ingrossa,
sovra le sponde ruinoso scorre,
nÚ cosa Ŕ mai che gli s'ardisca opporre.

76

Sol di Tripoli il re, che 'n ben guardate
mura, genti, tesori ed arme serra,
forse le schiere franche avria tardate,
ma non os˛ di provocarle in guerra.
Lor con messi e con doni anco placate
ricett˛ volontario entro la terra,
e ricevÚ condizion di pace,
sÝ come imporle al pio Goffredo piace.

77

Qui del monte Seir, ch'alto e sovrano
da l'oriente a la cittade Ŕ presso,
gran turba scese de' fedeli al piano
d'ogni etÓ mescolata e d'ogni sesso:
port˛ suoi doni al vincitor cristiano,
godea in mirarlo e in ragionar con esso,
stupia de l'arme pellegrine; e guida
ebbe da lor Goffredo amica e fida.

78

Conduce ei sempre a le maritime onde
vicino il campo per diritte strade,
sapendo ben che le propinque sponde
l'amica armata costeggiando rade,
la qual pu˛ far che tutto il campo abonde
de' necessari arnesi e che le biade
ogni isola de' Greci a lui sol mieta,
e Scio pietrosa gli vendemmi e Creta.

79

Geme il vicino mar sotto l'incarco
de l'alte navi e de' pi˙ levi pini,
sÝ che non s'apre omai securo varco
nel mar Mediterraneo a i saracini;
ch'oltra quei c'ha Georgio armati e Marco
ne' veneziani e liguri confini,
altri Inghilterra e Francia ed altri Olanda,
e la fertil Sicilia altri ne manda.

80

E questi, che son tutti insieme uniti
con saldissimi lacci in un volere,
s'eran carchi e provisti in vari liti
di ci˛ ch'Ŕ d'uopo a le terrestri schiere,
le quai, trovando liberi e sforniti
i passi de' nemici a le frontiere,
in corso velocissimo se 'n vanno
lÓ 've Cristo soffrÝ mortale affanno.

81

Ma precorsa Ŕ la fama, apportatrice
de' veraci romori e de' bugiardi,
ch'unito Ŕ il campo vincitor felice,
che giÓ s'Ŕ mosso e che non Ŕ chi 'l tardi;
quante e qual sian le squadre ella ridice,
narra il nome e 'l valor de' pi˙ gagliardi,
narra i lor vanti, e con terribil faccia
gli usurpatori di Sion minaccia.

82

E l'aspettar del male Ŕ mal peggiore,
forse, che non parrebbe il mal presente;
pende ad ogn'aura incerta di romore
ogni orecchia sospesa ed ogni mente;
e un confuso bisbiglio entro e di fore
trascorre i campi e la cittÓ dolente.
Ma il vecchio re ne' giÓ vicin perigli
volge nel dubbio cor feri consigli.

83

Aladin detto Ŕ il re, che, di quel regno
novo signor, vive in continua cura:
uom giÓ crudel, ma 'l suo feroce ingegno
pur mitigato avea l'etÓ matura.
Egli, che de' Latini udÝ il disegno
c'han d'assalir di sua cittÓ le mura,
giunge al vecchio timor novi sospetti,
e de' nemici pave e de' soggetti.

84

Per˛ che dentro a una cittÓ commisto
popolo alberga di contraria fede:
la debil parte e la minore in Cristo,
la grande e forte in Macometto crede.
Ma quando il re fe' di Sion l'acquisto,
e vi cerc˛ di stabilir la sede,
scem˛ i publici pesi a' suoi pagani,
ma pi˙ gravonne i miseri cristiani.

85

Questo pensier la feritÓ nativa,
che da gli anni sopita e fredda langue,
irritando inasprisce, e la ravviva
sÝ ch'assetata Ŕ pi˙ che mai di sangue.
Tal fero torna a la stagione estiva
quel che parve nel gel piacevol angue,
cosÝ leon domestico riprende
l'innato suo furor, s'altri l'offende.

86

-- Veggio -- dicea -- de la letizia nova
veraci segni in questa turba infida;
il danno universal solo a lei giova,
sol nel pianto comun par ch'ella rida;
e forse insidie e tradimenti or cova,
rivolgendo fra sÚ come m'uccida,
o come al mio nemico, e suo consorte
popolo, occultamente apra le porte.

87

Ma no 'l farÓ: prevenir˛ questi empi
disegni loro, e sfogherommi a pieno.
Gli uccider˛, faronne acerbi scempi,
svener˛ i figli a le lor madri in seno,
arder˛ loro alberghi e insieme i tŔmpi,
questi i debiti roghi a i morti fiŔno;
e su quel lor sepolcro in mezzo a i voti
vittime pria far˛ de' sacerdoti. --

88

CosÝ l'iniquo fra suo cor ragiona,
pur non segue pensier sÝ mal concetto;
ma s'a quegli innocenti egli perdona,
Ŕ di viltÓ, non di pietade effetto,
chÚ s'un timor a incrudelir lo sprona,
il ritien pi˙ potente altro sospetto:
troncar le vie d'accordo, e de' nemici
troppo teme irritar l'arme vittrici.

89

Tempra dunque il fellon la rabbia insana,
anzi altrove pur cerca ove la sfoghi;
i rustici edifici abbatte e spiana,
e dÓ in preda a le fiamme i culti luoghi;
parte alcuna non lascia integra o sana
ove il Franco si pasca, ove s'alloghi;
turba le fonti e i rivi, e le pure onde
di veneni mortiferi confonde.

90

Spietatamente Ŕ cauto, e non oblia
di rinforzar Gierusalem fra tanto.
Da tre lati fortissima era pria,
sol verso Borea Ŕ men secura alquanto;
ma da' primi sospetti ei le munia
d'alti ripari il suo men forte canto,
e v'accogliea gran quantitade in fretta
di gente mercenaria e di soggetta.


EDIZIONE DI RIFERIMENTO: "Torquato Tasso - Gerusalemme liberata", a cura di Lanfranco Caretti, Arnoldo Mondadori Editore, Milano, 1979







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